Eieren av Rolfs Elektro AS, Rolf Wæthe (til høyre), døde i slutten av oktober, bare 66 år gammel. Ole Gustav Bakken overtar som styreleder i det familieeide firmaet. Foto: Irene Andersen, Fædrelandsvennen.
Eieren av Rolfs Elektro AS, Rolf Wæthe (til høyre), døde i slutten av oktober, bare 66 år gammel. Ole Gustav Bakken overtar som styreleder i det familieeide firmaet. Foto: Irene Andersen, Fædrelandsvennen.

ROLF DEN BLIDE HAR GÅTT BORT

Rolf Wæthe bygde opp en av de største frittstående faghandlere i bransjen. Men den blide og omgjengelige sørlendingen fikk ikke fullført livsverket sitt. 26. oktober døde han, bare 66 år gammel.

– Jeg vil karakterisere Rolf Wæthe som en bauta. Han var åpen, raus og ærlig både som bransjemann og venn. Han var en grunnlegger og handelsmann i beste forstand, sier medarbeider og kompanjong og venn gjennom mer enn 40 år, Ole Gustav Bakken om Wæthe.

Rolf Wæthe kom tidlig i arbeid, og allerede son syttenåring ble han landets yngste samvirkelagsbestyrer. I begynnelsen av 70-årene var Wæthe reisende for Nora på dagligvare i Sørlandsområdet. Han sluttet hos Nora og begynte som selger for Electrolux. Da overtok Bakken Wæthes jobb hos Nora. Senere begynte Bakken hos faghandleren Koestøl, og firmaet var en stor kunde hos Electrolux og med Wæthe som distriktsselger. Dermed ble de to enda bedre kjent.

Jeg vil karakterisere Rolf Wæthe som en bauta. Han var åpen, raus og ærlig både som bransjemann og venn. Han var en grunnlegger og handelsmann i beste forstand.

 

1986

Da Electrolux la ned sin avdeling i Kristiansand, overtok Wæthe lokalene og etablerte Rolfs Elektro AS i 1986. Ti år senere opprettet han en ny forretning i Sørlandssenteret. Den het først RW Elektro AS, men fikk samme navn som den første forretningen i Kristiansand etter at Bakken kom inn i eierskapet. I 2011 solgte Bakken sin eierandel i denne forretningen tilbake til Wæthe og fortsatte som medarbeider.  På forsommeren i år ble det åpnet en tredje forretning i form av et lagerutsalg, den siste også i Sørlandssenteret.

Rolf Wæthe ble rammet av kreft og var delvis sykmeldt det siste året.

– Selv om han var syk, har han kommet og gått og vist sitt blide åsyn, men etter påsken i år gikk det stadig nedover, sier Bakken.

 

Årets Markedsfører

I 2001 ble Rolfs Elektro kåret til Årets Markedsfører av Kristiansand Markedsforening. I begrunnelsen for prisen la juryen blant annet vekt på firmaets enkle og lettforståelige budskap i annonseringen, og markedsføringen ble karakterisert som «kjerringa mot strømmen». Da firmaets ledere ble intervjuet i forbindelse med prisutdelingen, ble de blant annet spurt om hvordan det var mulig å greie seg så bra som frittstående og i konkurranse med de store kjedene i bransjen. Til det ble det svart at forskjellen i prisene på produktene ikke var så stor som mange har trodd. Dessuten ble det lagt vekt på at firmaet er raskt ute med å sikre seg restpartier og gjøre raske beslutninger som de store ikke alltid greier å følge.

Hvitevarer og småelektriske produkter har vært firmaets spesialitet, mer enn lyd- og bildeprodukter. Nettopp dette kan ha vært en av årsakene til at Rolfs Elektro har greid seg så bra i konkurransen med andre bransjeaktører og ikke minst kjedeforretningene.

 

Tok vare på kundene

Rolf Wæthe vil bli husket, ikke bare som en dyktig bransjemann og forretningsleder, men like mye for sitt forhold til kundene. Han fulgte dem opp, og ikke sjelden var han med på å bringe varene hjem og se etter at kundene ble fornøyd. Firmaet ble kjent for å gi gratis hjemkjøring og gratis henting av varer som skulle kasseres. Misnøye og reklamasjoner ordnet han opp i. Med sitt smil og gode humør blir Wæthe karakterisert som meget dyktig til å skape fornøyde kunder som kom tilbake til forretningen når nye innkjøp skulle gjøres. Lokalt ble han sett på som litt av en konge fordi han som frittstående greide å konkurrere med kjedebutikkene i området.

 

På lageret

– Hadde Wæthe noen fritidsaktiviteter?

– Ja, der var Rolf litt spesiell. Den eneste fritidsaktiviteten han hadde, var butikkene og ikke minst varelageret. Hadde han en ledig stund, var han på lageret. Han likte bedre å gå blant kjøleskap og vaskemaskiner enn en tur i heia, sier Bakken om sin venn og samarbeidspartner gjennom årtier. Han legger til at forretningen har gått bra i alle år og hadde i fjor en netto omsetning på 72 millioner kroner.

Den videre driften av firmaet skal ledes av en gruppe på fire personer. Ole Gustav Bakken er en av dem, og han skal være selskapets styreleder og spesielt overvåke driften av den nyeste forretningen i Sørlandssenteret.

Til toppen